第三方支付技术

现在到底应该去做公链,还是DApp?

2018年11月04日 热度:599 ℃

最近 Union Square Ventures 发了一篇文章(见原文链接)讨论了一个问题,DApp vs. 基础设施。直白点说就是,区块链还没有大规模落地,到底是因为DApp不够给力,还是因为区块链基础设施不完善?这篇文章批判了当前关于区块链基础设施的一个论调,这个论调认为现在区块链之所以没有能够落地,是基础设施不够完善,所以搞 DApp没用,大家都应该去搞基础设施。但是作者发现了一个有趣的现象,搞基础设施的团队,特别公链项目方头疼的问题却是,建好了公链,却吸引不了开发者。建好了基础设施,却发现没!人!用!说好的缺乏基础设施呢?那到底现在最紧迫的是应该去做 DApp,还是去做公链?在进入这个问题前讨论前,先讲个小故事:

我朋友给我推荐一个 VPN 软件,却发现要翻墙后才能去购买这个 VPN 服务... 是不是很搞笑?其实,EOS也是这样!目前阶段你要创建一个 EOS账户,首先你需要拥有 EOS。

所以我隐隐觉得,真正好用的公链可能还没有诞生。因为从产品的角度,大部分公链和 DApp 的用户体验都是在赶走用户,而不是吸引用户。以太坊的 tps 已经被吐槽过很多次了!然而我想说的是,以太坊堵塞的时候,其实是我们最开心的时候!因为以太坊终于用派上用场了!过去一两年以太坊有堵塞过几次呢?以太坊这样低的tps, 依然大部分时间都是绰绰有余的。当然,拥有了高TPS,开发者依然过不好这一生,因为很多时候根本就用不上。

01

用“基础设施”形容公链、钱包是贴切的,但当新闻通稿中频繁出现“基础设施决定上层建筑”的表述,问题就变得严重了。

这种类比不合逻辑。

马克思的原话是“经济基础决定上层建筑”而并非“基础设施”。他的内在视角限定在社会经济学的宏观领域。这种类比虽然牵强附会,却有极大的历史号召性。最终,连讲故事的人都信了自己的邪。

我们能够理解这种冲动,经过互联网的教育,傻子都懂:投资或者建设“平台”通常是最有价值的。所以,我们自然会急于建立一个主平台。

可没有金刚钻不该揽瓷器活,商人通常没有高屋建瓴的研究视角。我们不妨把问题从空中拉下来,回到平易近人的科技史中寻找答案,常识有时更准确。

一个领域没有爆发性增长,很可能并非因为我们处在基础设施(如果非要用这个词来代指的话)落后的阶段,这样的描述过于静态。

基础设施和应用至少在互相影响着,它们的关系更像“……Apps => 基础设施 => Apps ……”式的动态纠葛史。

我们正处在上述发展周期的某个转折点上。

剩下的问题只有:现在,到底是应该先做DApp,还是先做基础设施呢?

02

先有鸡还是先有蛋?

争论“先有鸡先有蛋”,在古时候显得很“哲学”,但在现代,却有点儿蠢。

鸟类起源的三个假说:恐龙以及爬行动物中的槽齿类、鳄鱼。

而这三种生物,都生蛋。

应用和基础设施的关系同样如此,历史已经给出答案。

在大平台转变的历史中,首先出现一个突破性的应用程序,然后该应用程序启发了构建基础设施的阶段,先进的基础施设使得构建更先进的应用程序和基础设施变得容易,更促使消费者广泛采用这些应用程序。

例如,灯泡(应用程序)是在有电网(基础设施)之前发明的。为了让广大消费者购买灯泡,就需要建设电网。1879年,首先出现了灯泡这个突破性应用,然后1882年才开始建设电网。

另一个例子:飞机是在有机场之前发明的。为了让消费者广泛使用飞机,就需要建造机场。作为突破应用程序的飞机在1903年首先出现,并启发了人们在1919年成立航空公司,1928年建造机场,1930年实施空中交通管制。

有时你需要的所有基础设施

只是海滩和一些零部件而已

互联网也遵循相同的模式。

第一个应用Messaging(1970年)以及后来的Email(1972年),引爆了基础设施建设,比如以太网(1973年)、TCP / IP(1973年)和互联网服务提供者ISPS(1974年),使消费者能更广泛地采用这两种应用。

下一代突破性程序是门户网站(如1990年的Prodigy、1991年的AOL),它们催熟了搜索引擎和网络浏览器。

中生代的突破性程序是像1994年出现的Amazon这样的早期网站,为它构建的基础设施是编程语言(1994年的PHP,1995年的Javascript和Java),它们使构建网站变得更加容易。

新世代的突破性应用程序如Napster(1999年),Pandora(2000年),Gmail(2004年)和Facebook(2004年),这些应用程序使基础设施跨越式进化,能更轻松地构建复杂的应用程序,如2004年的NGINX、Ruby on Rails,2006年的AWS,循环往复。

我们也看到了这种模式与我们最新的移动应用程序的迭代和发展:它们就是严重依赖视频的流行移动Apps:Snapchat(2011年)和Instagram(2016年)等。

现在,我们看到公司们正构建基础设施,使移动应用程序可以轻松添加视频:Ziggeo(2014年),Agora.io(2014年),Mux(2017年),Twilio Video API(2017年),Cloudflare Stream(2018年)。

此循环还正确解释了区块链中的事件序列。

基于比特币网络,BTC(2008年)是区块链中第一个爆炸性应用,臭名昭著的早期加密货币交易网站Silk Road(2011年)紧随其后。

这又激发了新一轮基础设施建造,如Sidechains和Drivechain(2015年),以太坊智能合约和ERC-20(2015年),Lightning Network(2015年),可以在分布式网络上轻松构建新的应用程序。Coinbase(2012年)和Metamask(2016年)等基础设施能够解决支付问题从而使消费者采用这些新应用程序。

该轮基础设施随后推出了下一波应用程序:Tokens/ ICO(2017年)和早期的DApps(2016年的Rouleth和vDice,2017年的CryptoKitties),它激发了新的基础设施建设:Infura(2016年)、Web3js(2017年)和Zeppelin(2017年)。

事实上,分布式网络真正模糊了应用程序与基础设施之间的界限,因为它们具有开放性和可互操作性。这也是我们爱上区块链的原因之一。

如果有人利用某个DApp打造了新的应用,比如CryptoKitties或任何智能合约,那这个“超级DApp”就变成了新基础设施。就像在支付宝上面打造了基金投资接口,支付宝反而成为生态设施。

在过去,大平台(如Amazon或Facebook)必须有意识地决定开放API并成为一个平台,而加密应用程序从最开始就是开放和可互操作的。这使“Apps => Infrastructure => Apps = >基础设施”的周期更紧凑。我们现在正在等待下一波能指导基础设施建设的大型应用程序。

03

相邻可能

每个大平台(电力、汽车、飞机、网络、移动设备等)发展的共同主题是用此刻可使用的工具尽可能多地进行创造。

在《伟大创意的诞生》里,史蒂文·约翰逊 (Steven Johnson)将其称为“相邻可能”。

换句话说,你可以打开相邻房间的门,但你不能隔着台阶从前廊打开后门。很难成功地构建远远领先于应用市场的基础设施。

每次“Apps =>基础设施”周期重复时,本质上是之前循环中构建的基础设施使新应用程序成为可能。

例如,YouTube只能在2005年建立,在1995年出现就毫无意义。因为2000年高速宽带普及之后视频观看、分享才能实现,带宽的不断升级又催生了eBay、Amazon、Ask Jeeves、Neopets等更复杂的应用。

Chris Dixon

Chris Dixon和Fred Wilson在最近一集a16z播客中谈到了这些概念。Chris Dixon曾嘲笑90年代后期那些天马行空但很不实际的网络游戏。

但后来Chris Dixon的观点改变了,因为网络草根时代所有“愚蠢”的想法现在都是十亿美元的独角兽。它们经历了无数轮“App =>基础设施”的周期,才成为能够实现的应用。仅仅是一两轮周期往复是没有太大现实意义的。

这正是我们所说的“基础设施理论”的核心问题:我们构想了一个“基础设施阶段”,它与使用它的Apps在技术层面上相差太远,我们冒着在臆想的空间中“超前建造”的风险。

我们急不得,必须依照“Apps => 基础设施 => Apps =>基础设施”的步骤不厌其烦地重复,确保自身行为不违背商业规律。

“App =>基础设施”的周期也提出了这样一个尚待讨论的问题:区块链时代,由于每个新平台中的周期越来越紧凑,因此构建和使用这些Apps的成本比在传统互联网中更低。

比如,我们在1995年建立usv .com的成本要比现在构建它的成本高出许多。同样,现在创建区块链应用程序的资金、工作量和时间成本会比数年后多得多。

这最重要的价值在于说明:何时可以建立何种应用程序或基础设施的基础框架。

但困扰投资者的是:“Apps => 基础设施 => Apps =>基础设施”的周期说明了何时可以构建应用程序或基础设施,但无法说明何时投资应用程序与何时投资基础设施。

以灯泡为例,虽然它是在电网之前发明的,但从投资者的角度来看,没有人能在电网到位之前卖掉很多灯泡。

从过去的经验表明,应用和基础设施是交替上升的,应用先对基础设施提出需求,同时好的基础设施催生更多的应用。就像先有了飞机,才出现了停机坪,先有了汽车,才有了高速公路,而不是反过来。

过去互联网的发展其实也印证了这个规律。先有了 email 等应用,才催生出 TCP/IP 和 ISP 等更好的基础设施。有了美国在线 AOL,才催生出更好的浏览器。

而在这个互联网的大循环里,我们再看移动互联网的小循环其实也是这样。反过头来看,区块链领域好像也是这样的,先有了 BTC 等应用,催生了更好的基础设施,包括以太坊等新一代公链,一波接一波。而我们现在正处于一个这样的阶段:急需出现更好的应用,来指引我们建造下一波基础设施。

也许你看完这篇文章会产生一个感觉,现在应该去投资应用而不是基础设施,或者觉得《Coinbase的十年计划》里面的观点是错的。其实,这两者是矛盾而统一的,就像是大周期里有小周期。我们就是处在一个缺乏好的基础设施的大周期里,而在每个大周期里,基础设施和应用的重要性此起彼伏,螺旋式的上升。现在就是有一定的基础设施了,但是缺乏好的应用。这让我想起了辩证法,事物的发展呈现为前进性和曲折性的统一,上升性和回复性的统一,列宁称之为“螺旋式上升”,毛形象地比喻为“波浪式前进”。说句题外话,大周期里面有小周期也在经济领域适用,最近非常火的桥水基金创始人 Ray Dalio 的文章《宏观经济运行的框架》也非常值得一看。而从上面的角度出发,我们对当前区块链的泡沫又有了新的看法,比如在互联网泡沫时期的那些公司的想法,后来的确都成为了百亿美元的生意,只是当时这些应用没有配套的基础设施,所以他们都没有活到那一天。而区块链领域的很快项目也会是这样,所以活下去比什么都重要,成功的就是独角兽,失败的就成了泡沫。电灯泡的发明是泡沫,但是电网出现后电灯泡就不是泡沫了。

和我们在《为什么大部分区块链项目会死》里讨论关于的商业模式驱动 vs. 技术驱动的讨论 和 DApp vs. 基础设施的讨论其实是类似的。区块链到底是技术驱动,还是商业模式驱动?总结一下两方的观点:生活在互联网基础设施完善的后期,以至于我们都相信技术要解决具体的商业问题。比如快速结帐需要 POS 机,POS 机应声而出。二战时要算弹道抛物线,带来计算机的诞生。IBM 做 Hyperledger 也是这样思考的:一个商业问题等于一个技术方案,解决商业问题,技术方案就有价值。所以商业模式驱动技术变革。而换个角度,“技术推动社会变革”也是对的,互联网把所有结点连接起来,最早也什么商业模式。互联网不是为了 SalesForce 建立的,但是有了它 SalesForce等公司 才能建立自己的商业模式。

现在看来,这两个观点也是矛盾而统一的,商业模式进步和技术进步是螺旋上升的。技术进步催生新的商业模式,商业模式的进步指导技术进步。

总结一下,按照辩证唯物主义的观点,事物的变化发展是前进性和曲折性的统一,总趋势是前进的,道路是曲折的,在曲折中前进。嗯,区块链也会是这样。最后,留一个辩证唯物主义的小问题,什么样的公链最后能赢呢?如果基础公链是一个技术产品,那么按照生物进化的规律,是不是能够不断进化的公链更能适应发展?

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